众所周知,当用户到达某个网页的时候,浏览器不一定会反馈访客的来源。而当HTTP协议的引用头不反馈访客位置时,这样的访客通常会被视为“直接”访问——即“无证据证明其来源的访客,可能为通过输入URL或点击收藏夹访问页面的访客”。

过去曾发生过许多影响到系统记录的“直接”流量数据的事件。2012年9月iOS 6 发布时,很多网页突然丢失了自然搜索流量但同时又获得了等量的直接访客流量。2013年7月苹果公司修复这个问题后,自然搜索流量被记录为直接流量的问题在一个星期内被修正。更不用说Google的加密搜索,让“无法提供来源”成为搜索界家喻户晓的名词。浏览器不该报告访客来源是有合法理由的.HTTP协议规范(RFC2616)有规定, 从HTTP页面转到HTTPS页面时,浏览器不该报告所处位置。用户也可以通过隐私设置功能阻止浏览器反馈给服务器这些数据。我们的实验基于默认的浏览器设置进行。在实验中,我们发现用户在Google直接搜索、在浏览器的搜索工具框中搜索、甚至使用不同的操作系统,都会导致直接访问流量数据的差异。因此,没有数据能作为参考标准,这就意味着所谓的SEO流量的测量是靠不住的。但是所有这些事实是业界都已经知道的。我们知道直接访问的流量有一部分事实上应当是SEO流量,但我们无法知道确切的比例,这是SEO工作者们争取预算时的巨大阻碍。别在家尝试这个实验在Groupon,我们进行了一个有潜在风险的实验来探究答案,我们不建议各位在家里尝试这个实验。本着对Google能将一个网站迅速收录进索引的能力的强烈信任,我们将我们的网站剔除出了索引收录一天的时间。是的,为了SEO,我们让我们的网站脱离了索引收录将近6个小时。且我们保证,这不是在使用Google Webmaster工具里面的“解除此URL索引收录”功能时发生的意外。在这个测试中,我们用一个“长”URL如www.goupon.com/local/san-francisco/restaurants来测试了任何一个页面的SEO流量和直接访问流量,记录了每个小时以及不同浏览器环境下的流量情况。所谓“长”URL是指url至少应该包含在一个子文件夹中,这样就排除了对首页和/coupons,/getaways等顶级文件夹的流量情况的监测。(排除计算的原因在于,这些“短”URL代表的页面上的直接访问流量记录是没有其他干扰的,是准确的。)在下方的图表中,黄色线条表示了按小时记录的测试期间长URL的流量变化。紫色线条是同一个测试URL前一周同一天的相同时间段内的流量变化,作为控制变量以便我们能清晰看到数据上的差异。图表中真实的流量数字已经被隐藏,但是依然可以很明显地看到,SEO流量在13:00到16:00期间下降到几乎为0,同时间段内,直接访问流量下降了60%。

不同浏览器环境下的流量变化也很显著。除了IE,PC端浏览器通常对自然搜索推荐有更好的报告。IE报告的对长url的直接访问流量中,75%实际上是来自Google的自然搜索流量。(我们还没有为了SEO冒险地将我们的网站从Bing中解除索引收录。)而对于PC端的Firefox,Chrome和Safari,被记录为直接访问流量的10-20%实质上是自然搜索流量。一般来说,移动端的浏览器能精准报告自然搜索流量的可能性较小。如下图表展示了移动端的流量变化。测试期间直接访问流量下降了50%。

规则中的例外我们的测试表明“60%对长URL的直接访问流量实际上是自然搜索流量”,但网站的交易页面的流量情况并不遵循上述测试所得的规律。Groupon的交易页面URL是非常典型的长URL,用户不可能通过手动输入网址进入页面。同时交易页面足够新(失效也足够快),用户不可能把这些页面加入收藏夹或者是由浏览器自动记住。所以有人可能会以为交易页面会呈现与其他长URL页面同样的流量变化规律。下方的图表单独展示了交易页面的自然搜索流量和直接访问流量的比较。数据显示,这些页面的直接访问流量并没有明显的减少。

直接访问流量下降效应的消失,可能是因为这些页面的访问流量中,从社交平台、邮件(不包括来自Groupon的邮件,因为此类邮件中的监测代码能准确提供来源)等其他不受SEO影响的渠道而来的流量占比更大。这个可能意味着SEO不是唯一一个因为浏览器隐藏反向链接而丢失流量记录的渠道,推荐链接活动也遭受了同样的损失.(如果有人能提供一种方法,在一个小时内,让地球上任何一个其他的网站都不要有链到我们网站的链接,我们就会测试以上的结论.)如果你想要自己来分析验证这个结论,我们不建议把你的网站解除索引,因为我们的经验可能可以作为一个有用的对照。我们的测试结果显示,目前一个网站记录的长URL的直接访问流量中,大约50%的移动流量和60%的PC流量很可能是来自Google的自然搜索流量。进一步也可以假定,来自百度,搜狗,Bing的部分自然搜索流量也类似地被记录成了直接访问流量。如果在你的网站中,有很大部分的流量是指向长URL的,那么你的自然搜索流量就是被低估了的,也就意味着你所做的SEO的价值是被低估了的。




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