摘要 : 百度风格一直是不动则已,一动就会有大动作。个性化首页的改版伴随着的是阿拉丁计划和知心搜索的兴起,贴吧和知道上首页那次改版则是自建UGC频道战略的大力推进。这一次首页改版不会只停留在换壳上,百度将不断夯实技术让用户可依赖搜索框,很可能百度PC搜索还会有后续大的动作,譬如搜索结果页改版,知识图谱深度挖掘,搜索流程整体改造等等。

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  百度首页变了,频道文字链被移到顶部,核心位置只剩独立搜索框,用户可以在顶部选择频道、登录账户、添加应用。百度极简首页这一影响数亿用户搜索习惯的改版在年初便有消息流出,经过近半年内测后百度终于将其正式推出。这看上去是一个小改动,但影响的人群规模,对用户习惯带来的改变却不容小觑,背后的考究更是值得思索。

  极简首页更接近框计算的实质

  从视觉风格即UI上看新首页更加简单,体现乔布斯崇尚的少即是多,大道至简的设计理念,在信息过载、审美疲劳的今天,简单清新的页面确实是用户所亲睐的。百度从第一天开始便崇尚简单可依赖,亲近“极简”美学,贴吧、知道等产品的设计逻辑便可印证这一点。

  但百度此举更多是想从UE即用户交互上减少选择和点击。改版之后,通常情况下用户不需犹豫选择什么频道,不需拖动鼠标去点击频道,直接输入问题便可得到答案和服务。搜索引擎要做到这点委实不易,需要预先判定用户需求大概需要哪类结果,例如搜索“刘德华”是百科,是图片,还是音乐?

  百度敢于这样做,正是因为基于NLP(自然语言处理)和深度学习等搜索技术可精准猜测用户需求,进而智能连接用户与服务。譬如用户搜索“北京到上海”结果便会出现导航地图、火车票、机票查询服务;搜索“小苹果”搜索结果则将出现音乐下载和视频播放结果。

  百度知心业务的成熟使得百度敢于只留下一个搜索框。此服务的核心是让搜索结果页丰富起来,通过应用WD(数据资源)和RANK(排序)技术,搜索结果页不再只是单纯的超链接列表,而是聚合开放式应用、直达应用、知识图谱、知心表单等多元化的结果,让用户可找到并且直接使用信息和服务。譬如搜索“百度”便可在结果中看到百科、股价、管理团队、服务电话这些信息组成的丰富结果。

  正是因为可以精准猜测用户需求并且给出精准结果,所以百度让用户直接输入搜索,减少选择。信息大爆炸时代人们已经信息过载,选择困难。用户更倾向简单、轻松的信息获取方式,搜索引擎要做到在搜索前不要有与搜索无关的元素干扰,结果页不要出现与需求无关的结果。百度框计算追求的便是所见即所得,通过简单可依赖的框满足用户寻找信息和服务的需求。改版之后的百度首页更接近框计算的实质。

  从搜索引擎改版历史看信息需求变迁

  在10多年历史里,搜索引擎首页这一现在看来十分简单的页面实际上也经历了多轮改变,从复杂到简单又到复杂现在又回归极简,可谓是“杂久必简,简久必杂”。

  第一代搜索引擎是以雅虎的网址导航+半自动查询为代表的分类搜索,既然是导航,首页便不可避免会出现一堆链接,网址查询反而成为辅助功能,其首页是十分复杂的。

   

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  第二代搜索引擎则是以百度和Google 为代表的全自动搜索,这时候导航反而没那么重要,因为只需要输入关键词点击搜索便可以得到结果了。它们在进军通用搜索市场之后首页都十分简单,搜索框为主。当然还有一部分用户习惯网址导航,因此搜索引擎首页会有单独的网址导航的一个链接,如百度收购hao123之后,hao123的链接一直在首页存在。

   

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  第三阶段是搜索引擎的频道化和个性化让首页再次复杂起来。一方面,搜索引擎不断增设新的频道做垂直搜索,百度的搜索频道便已超过20个,十分丰富,这让首页必须出现频道选择链接;另一方面,添加应用、登录注册、背景图片、Doodle涂鸦这些个性化功能也被加到搜索首页,让搜索引擎首页不再一成不变,而是丰富多彩。频道化和个性化让搜索引擎首页又复杂起来。

   

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  现在则又进入到极简时代,iGoogle已经被关停,而百度本次首页大改版同样说明搜索引擎首页的大道至简是业界共识。值得注意的是,搜索引擎在能今天进入极简阶段的前提是技术成熟,通过一个极简的搜索框,可智能化地给出答案和服务,现在能做到这一点的搜索引擎还是少数,百度是其中一员。

   

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  百度在14年时间里的首页发展历史也可以看出搜索引擎变迁的趋势。2001年,成立不久的百度只是一家搜索技术提供商,首页是企业介绍;2002年,首页改版为导航式首页进入to C领域;2003年,首页去掉繁杂的链接,进入简洁模式,MP3搜索占据显要位置;2006年首页再次改版,贴吧、知道等内容产品登上百度首页;2011年发布百度针对登录用户的个性化首页;现在面向全网推出极简模式,深度用户也可以登录继续享用个性化首页。

  百度首页一路走来,伴随着用户搜索需求的变迁:从寻找选择信息到简单快速解决问题;伴随着搜索技术的不断成熟:从自动化不智能发展到自动化智能化;伴随着中国互联网从贫瘠到繁荣,从信息荒漠到大数据洼地。百度在这个过程中累积技术的同时,通过贴吧、知道等UGC产品强化数据积累,进而实现了现在的智能化搜索。

  极简搜索或在酝酿百度PC搜索更大力度升级

  极简搜索十分契合百度“简单可依赖”的形象,首页已经简单得不能再简单了。新首页的设计深谙苹果设计之道。iOS简单统一个性化弱,Android开源碎片化可大量个性化和定制化,但使用过程你会发现还是iOS好用,因为简单。iOS在保持极简的同时又支持一定的个性化,譬如设置和App支持,同样百度首页搜索框虽然极简,但用户还是可以选择右上角的频道信息甚至可以登录,可以添加服务,在极简和个性化之间寻找一种平衡。

  百度极简版上线之后,用户会经历一个习惯培养过程,但并不算大的挑战。在经过半年内测之后大改版相比是百度深思熟虑的行动,不可能扭转。可见的未来百度首页不会再有多大的变化,这一首页可能还会持续用几年。

  百度风格一直是不动则已,一动就会有大动作。个性化首页的改版伴随着的是阿拉丁计划和知心搜索的兴起,贴吧和知道上首页那次改版则是自建UGC频道战略的大力推进。这一次首页改版不会只停留在换壳上,百度将不断夯实技术让用户可依赖搜索框,很可能百度PC搜索还会有后续大的动作,譬如搜索结果页改版,知识图谱深度挖掘,搜索流程整体改造等等。本次改版或许只是前哨,将会带来一系列百度PC搜索的大变脸。

  作者微博@互联网阿超,微信SuperSofter